Canada : le Covid-19 remet le tourisme intérieur au goût du jour

Alors que la majorité des parcs nationaux qui attirent des centaines de milliers de touristes ont ouvert leurs portes début juin, les Canadiens sortent prudemment du confinement pour renouer avec leur art de vivre, mêlant plein air, gourmandises sucrées et sport. Ils ont été plusieurs dizaines à faire la queue devant l’entrée du parc national de Banff, un lac glaciaire pittoresque entouré de montagnes imposantes et de forêts luxuriantes, en Alberta. Les Canadiens sauveront-ils leur industrie touristique déjà titubante ? On fait le point avec https://www.canadatrip.fr.

Réorienter les touristes canadiens vers… le Canada

« Ces trois mois ont été longs. Tout le monde a été enfermé, et il est temps de sortir et d’aller chercher des truites de lac », a déclaré M. Schlachter, à nos confrères de Reuters. Ce pêcheur remet son bateau à l’eau pour la première fois depuis début mars. Le lac est un pôle d’attraction touristique, mais cette année, l’eau sera sensiblement plus calme, tout comme les pistes cyclables, les cafés et les campings… Les visiteurs internationaux restant à l’écart en raison de la pandémie et des restrictions frontalières, l’été s’annonce paisible pour les Canadiens… et menaçant pour les professionnels du tourisme qui craignent des licenciements en masse.

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Pour les plus optimistes, ce sont les Canadiens qui signeront le salut du secteur, certains plaidant en faveur d’une campagne marketing pour faire redécouvrir aux Canadiens les destinations de Banff, Montréal et Victoria, de plus en plus délaissées par les locaux à la faveur du voisin américain et des îles des Caraïbes.

Une situation inédite à Montréal et Victoria

En temps normal, les rues pavées du Vieux-Montréal sont encombrées à cette époque de l’année, à la fois par les passants mais aussi et surtout par une foule de curieux qui s’arrêtent tous les 10 mètres pour prendre des photos. Cette congestion estivale dissuade chaque année les riverains de se balader dans le coin.

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Aujourd’hui, ils sont de plus en plus nombreux à s’offrir une promenade entre les bâtiments en pierre grise, appréciant la basilique Notre-Dame et d’autres joyaux historiques généralement pris d’assaut à cette période de l’année. Il en va de même pour des villes comme Victoria, qui ne connaîtront pas de pics touristiques avant longtemps. Les bateaux de croisière n’accosteront pas cette année, et la vue de centaines de milliers de voyageurs se déversant dans la ville ne sera pas au rendez-vous, pour le meilleur et pour le pire.

Les Canadiens joueront-ils le jeu ?

Le Canada est le deuxième plus vaste pays de la planète derrière la Russie… et les Canadiens auront encore plus d’espace cette année en l’absence des touristes étrangers. Les restaurants et les campings ont réduit leur capacité pour rassurer les touristes sur les conditions sanitaires, et certains points d’intérêt comme l’Icefields Parkway, au nord de Lake Louise, ont mis au point un système de réservation strict pour espacer les visites et permettre au personnel de désinfecter les aménagements de manière cyclique.

Au début du printemps, le maire de Banff a reconnu qu’il était « étrange » qu’une communauté qui dépend uniquement de l’industrie du tourisme se confine de manière « aussi violente ». Aujourd’hui, Banff a rouvert ses portes. « Nous sommes très heureux d’accueillir à nouveau tout le monde. Nous savons que les Canadiens ont toujours voulu profiter de leurs parcs nationaux, c’est l’occasion », a déclaré le maire Karen Sorensen.

Mais l’envers du décor n’est pas reluisant. L’absence des visiteurs internationaux a un coût élevé pour l’industrie du tourisme. Par exemple, la communauté des affaires de Banff s’attend à une baisse de l’ordre de 60 % du chiffre d’affaires touristique en comparaison avec l’année 2019… du jamais vu ! Le parc national de Banff attire quelque quatre millions d’individus par an, et plus de la moitié des visiteurs viennent de l’étranger.

De nombreux restaurants ont commencé à s’endetter… et ceux qui ne le font pas épuisent lentement mais sûrement leurs économies. Pour beaucoup d’entre eux, aucun bénéfice ne pourra être envisagé avant l’été 2021. D’ici là, il s’agira simplement d’atténuer les pertes en misant sur la livraison à domicile et les plats à emporter. « Nous encourageons les individus à sortir de leur isolement, à quitter leur centre ville et à se rendre dans les grands espaces », a déclaré David Roberts, directeur général de l’hôtel Fairmont Banff Springs et vice-président régional de Fairmont Hotels & Resorts. D’ici là, les Canadiens évaluent leurs options : faut-il prendre le risque de la vie ?

Les avantages économiques pour les régions touristiques locales

Les Canadiens jouant le jeu pourront aussi constater les avantages économiques pour les régions touristiques locales. Effectivement, en l’absence de visiteurs internationaux, les entreprises touristiques se tournent vers la clientèle locale. Cette situation présente un certain nombre d’avantages stratégiques et commerciaux pour ces entreprises.

Tout d’abord, cela leur permet de découvrir des clients locaux qui sont souvent moins regardants sur certains critères tels que le coût ou la qualité du service. Les entreprises peuvent donc proposer des offres spéciales à cette clientèle fidèle en vue de maintenir leur activité. Cela donne aux propriétaires l’opportunité de renforcer leurs liens avec la communauté environnante. Ils peuvent augmenter leur visibilité et améliorer leur réputation auprès des personnes vivant aux alentours.

Le tourisme intérieur peut aussi avoir un impact positif sur l’environnement local et national. Les voyageurs sont généralement plus conscients des problèmes environnementaux dans leur propre pays et cherchent à réduire leur empreinte carbone lorsqu’ils voyagent dans une autre région du Canada plutôt qu’à l’étranger. Cela signifie qu’ils choisissent souvent des moyens de transport écologiques comme le train plutôt que de prendre l’avion ou préfèrent séjourner chez l’habitant afin d’avoir un impact minimisé sur la nature tout en découvrant les merveilles du paysage canadien.

Le tourisme intérieur peut être une aubaine pour les régions touristiques locales. Il permet aux entreprises locales de se concentrer sur leur clientèle locale et de développer des offres spéciales pour maintenir leur activité. Cela donne aussi l’occasion à ces entreprises d’améliorer leurs relations avec la communauté environnante. Il offre un impact positif sur l’environnement en choisissant souvent des moyens de transport écologiques ou en favorisant les séjours chez l’habitant.

Comment les entreprises touristiques s’adaptent à cette nouvelle donne

Avec le tourisme intérieur en hausse, les entreprises touristiques doivent s’adapter pour répondre à cette nouvelle demande. Les propriétaires d’entreprises ont rapidement compris qu’ils devaient proposer de nouvelles expériences aux Canadiens qui cherchent à explorer leur propre pays.

Les offres axées sur l’aventure et la nature sont particulièrement populaires auprès des voyageurs canadiens. Les activités de plein air telles que le camping, la randonnée, la pêche et le canoë-kayak ont connu une augmentation significative de leur popularité ces derniers temps. Les entreprises touristiques peuvent donc se concentrer sur ces activités pour attirer des clients locaux.

Certainement conscients du besoin de sécurité des voyages à l’époque actuelle, les propriétaires d’entreprises travaillent dur pour mettre en place des protocoles sanitaires stricts afin que les voyageurs puissent découvrir toutes ces merveilles tout en restant en bonne santé. Ils adoptent aussi une approche flexible dans la gestion des réservations afin de garantir aux clients qu’ils ne seront pas pénalisés si leurs projets changent à court terme.

Le Québec est un exemple parfait de comment les entreprises touristiques locales ont commencé à adapter leurs offres pour tirer profit du tourisme intérieur. Dans cette province francophone unique au Canada, il existe déjà plusieurs initiatives destinées aux Québécois telles que ‘Tourisme Québec • Explorez sans fin’ ou encore ‘Québec original’. Ces campagnes mettent fortement en avant l’idée que chacun peut être son propre touriste et proposent un grand nombre d’options accessibles pour les familles. Les entreprises touristiques québécoises ont aussi adapté leurs offres en proposant des forfaits spéciaux à prix réduits, qui incluent souvent des activités et des repas régionaux.

Le tourisme intérieur est une bénédiction pour les régions touristiques canadiennes qui peuvent ainsi se repositionner afin de répondre à la demande locale grandissante. Les entreprises doivent s’adapter rapidement aux nouvelles conditions et être flexibles dans leur approche du marketing tout en mettant l’accent sur la sécurité sanitaire.

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